Форма поиска

Эра Венгера

Гений с Востока
 
Ещё после отставки Грэма вице-президент "Арсенала" ратовал за назначение этого французского специалиста. Однако правление клуба не спешило доверяться иностранцу, имея перед глазами печальный опыт работы словака Йозефа Венглоша с "Астон Виллой" (первый иностранец во главе элитного клуба Англии свой единственный сезон, 90/91, едва не закончил в зоне вылета). К тому же за пределами Франции Венгера никто толком не знал.
 
Но Дин умеет быть убедительным.
После отставки Риока руководство клуба объявило, что в январе команду примет француз Арсен Венгер, который пока что был связан контрактом с японским клубом "Нагоя Грампус 8".
Пока англичане ошарашено переспрашивали друг друга "Арсен кто?", Венгер уже начинал диктовать свою волю из-за океана. По его требованию были куплены два француза в центр полузащиты: 30-летний Реми Гард и 19-летний Патрик Виейра, который не сумел пробиться в состав "Милана".
 
Стюарт Хьюстон снова оказался временщиком, но, не видя для себя перспективы, оставил "Хайбери" уже 13 сентября, получив предложение от "КПР".
 
Команда перешла в ведение Пэта Райса. Однако он руководил ею всего-то две недели, пока президент "Арсенала" Питер Хилл-Вуд уговаривал японцев отпустить Венгера досрочно.
 
Впервые мсье Арсен оказался на тренерской скамье "Канониров" в выездном поединке Кубка УЕФА с гладбахской "Боруссией" (2:3), но официально вступил в должность только спустя три дня, когда 28 сентября 1997 года "Арсенал" обыграл "Сандерленд" 2:0.
 
Первый дубль Венгера
 
Бесспорно, только Венгер может соревноваться с Гербертом Чепмэном, чтобы называться человеком, который оказал самое огромное влияние на развитие "Арсенала". Француз модернизировал и преобразил саму игру команды. "Арсенал", который имел устоявшуюся славу приверженца скучной и однообразной таскания оборонительной тачки, при Венгере перешел на в феерический атакующий футбол.
 
При этом "Канониры" в лучших своих сезонах являлись едва ли не эталоном в футболе. Ведь наряду с утончённой зрелищной игрой команда не забывала о результате и тем самым удивительным образом одновременно устраивала и специалистов, и обычных зрителей.
 
Уже свой второй сезон в Англии, 97/98, Венгер закончил завоеванием дубля. Хотя перед Новым годом "Арсенал" уступал "МЮ" 12 очков, а в марте - 11, и, невзирая на то, что "Канониры" имели три игры в запасе, некоторые букмекерские конторы начали выплату ставок на чемпионство манкунианцев. А в Кубке Англии команда Венгера с громадным трудом после переигровок по пенальти прошла "Порт Вейл" и "Вест Хэм".
 
Однако во второй половине сезона "Арсенал" выиграл 15 матчей, всего три сведя вничью, и эффектным разгромом "Эвертона" на "Хайбери" (4:0) за два тура до финиша оформил чемпионское звание. Ключевой в этой гонке стала победа на "Олд Трэффорд" 14 марта, когда стремительный левый вингер Марк Овермарс хладнокровно пробил между ног Петеру Шмайхелю после скидки, как тогда казалось, вундеркинда Николя Анелька.
В финале Кубка "Арсенал" уверенно обыграл "Ньюкасл". Как и в матче с "МЮ", Овермарс похожим способом обидел Шея Гивена. Только теперь ему ассистировал другой француз - Эмманюэль Пети, который составил почти идеальную связку с Виейра в центре поля. И хотя "Сороки" пытались переломить ход матча, а Алан Ширер пробил в штангу, "Канониры" доказали своё превосходство, когда Анелька после передачи Парлора убежал к воротам соперника и поразил дальний угол.
 
Кроме того, "Арсенал" в том сезоне пробился в полуфинал Кубка Лиги, где по сумме двух матчей сложил оружие перед "Челси" (2:1, 1:3), а Иан Райт побил рекорд результативности Клиффа Бэстина (всего на его счету 185 мячей за клуб).
 
Однако в Кубке УЕФА "Канониры" с треском провалилась уже на первом сопернике - скромном, но дисциплинированном греческом ПАОКе (0:1, 1:1). От европейского комплекса Венгер не может избавиться до сих пор, и это единственное, что мешает "Арсеналу" утвердиться в роли "самого-самого", а не "одного из".
 
"МЮ" наносит ответный удар
 
В сезоне-98/99 "МЮ" шикарно взял реванш. "Арсенал", состав которого продолжал приобретать современный вид (Фредди Люнгберг, Нванкво Кану), снова набрал великолепную форму во второй половине сезона, пережив быстрый вылет из Лиги чемпионов стараниями в том числе и киевского "Динамо"*. Однако в предпоследнем туре форвард "Лидса" Джимми-Флойд Хассельбанк забил в ворота "Канониров" победный матч перед самым финальным свистком, и в заключительной игре "Хайбери" вынужден был всей душой болеть за "Тоттенхэм". "Шпоры", которых теперь возглавлял Джордж Грэм, должны были не проиграть на "Олд Трэффорд", что вкупе с победой "Арсенала" над "Астон Виллой", делало команду Венгера чемпионом.
 
* -  1:1, 1:3. Надеемся, эти матчи займут достойное место в окончании истории нашего клуба. А здесь лишь вкратце напомним, как динамовцы имели после двух туров в группе лишь очко и поединок в Лондоне мог стать для них смертельным. Украинская команда выглядела совсем неплохо, но пропустила от Бергкампа, а отыгралась лишь на последней минуте усилиями Белькевича и Реброва, но часть болельщиков нервно уснула, будучи убежденной в поражении любимой команды... Зато в мокроватом Киеве удары Реброва с самостоятельно заработанного пенальти, Головко головой и Шевченко со штрафного помножили англичан почти на нуль. Затем "Арсенал" разгулялся, но было поздно... "Динамо" же проследовало аж в полуфинал!
 
Лес Фердинанд в начале поединка открыл счёт, и "Хайбери" запел здравицы "Тоттенхэму". Но Дэвид Бекхэм забил ответный мяч, а воспитанник "Арсенала" Энди Коул принёс "МЮ" чемпионское звание.
 
В переигровке полуфинала Кубка Англии Деннис Бергкамп в компенсированное время не сумел переиграть с "точки" Шмайкса (1:1), и в овертайме Райан Гиггз забил один из самых великих голов в истории турнира, на скорости пройдя с мячом полполя.
 
Летом 99-го после нескольких месяцев утомительной саги "Канониры" за 23 млн. фунтов отпустили в "Реал" Анелька. Вместо него прибыл игрок, который стал символом "Арсенала" ХХI века. Речь, конечно же, о Тьерри Анри, который мучился на левом фланге полузащиты "Ювентуса", но в Лондоне превратился в лучшего бомбардира в истории клуба. 11 млн. фунтов - более чем успешное вложение капитала!
 
В сезоне-99/00 "Канониры" потерпели поражения по пенальти во всех кубковых турнирах. В Кубке Лиги "Арсенал" бил с 11-ти метров хуже, чем "Миддлсбро" (1:3), в Кубке Англии уступил "Лестеру" (5:6), а в скучнейшем финале Кубка УЕФА - "Галатасараю" (1:4).
 
Кубковый период и второй дубль Венгера
 
Команда продолжала молодеть и преображаться. Ушёл в "Вест Хэм" Уинтербёрн, но в то же время в команде появились два классных крайних бека: камерунец Лорен и воспитанник клуба Эшли Коул. В "Барселону" ушли Пети и Овермарс, но полузащита и атака получила качественное пополнение в лице французов Робера Пиреса и Сильвена Вильтора (13 млн. фунтов получил за него "Бордо" - новый рекорд "Арсенала"), а также бразильца Эду, которому по-настоящему раскрыться не дали проблемы с паспортом, травмы и появление спустя два года соотечественника Жилберто Силвы.
 
Для "Арсенала" апогеем сезона-2000/01 стал визит в Кардифф, на стадион "Милленниум", который после закрытия "Уэмбли" стал принимать кубковые финалы. 
"Канониры" весь матч переигрывали "Ливерпуль", но, как не раз случалось с командой Венгера, упускали слишком много моментов. К тому же и судейство было не на высоте. На 17-й минуте Анри обыграл Сандера Вестервельда, однако забить ему помешала рука Стефана Хеншоса.
И только на 72-й минуте Люнгберг сумел отправить мяч в сетку, но верную победу у "Арсенала" украл Майкл Оуэн. Сначала после подачи опытнейшего Гари Макаллистера со штрафного он сравнял счёт, а за минуту до конца основного времени после паса Патрика Бергера убежал от Диксона, обыграл Адамса и с левой пробил мимо Симэна.
 
Предыдущие два сезона "Канониры" не могли составить конкуренцию "МЮ", однако Венгер предрекал своей команде скорое возвращение на авансцену.
 
Накануне нового сезона "Арсенал" осуществил скандальный трансфер из "Тоттенхэма" центрального защитника Сола Кэмпбелла, который должен был заменить заканчивающего выступления Адамса. Он сразу же зарекомендовал себя одним из лидеров команды, которая в упорной и увлекательной борьбе с "МЮ", "Ливерпулем" и "Ньюкаслом" вернула себе чемпионское звание, не проиграв ни одного матча на выезде (!).
 
Убедительная победа на "Олд Трэффорд" (Вильтор добил удар Люнгберга) обеспечила "Арсеналу" второй дубль эры Венгера. Ведь за несколько дней до решающего матча "Канониры" опять же по всем статьям завоевали Кубок Англии в поединке с "Челси". Счёт открыл Парлор, который неожиданно удачно приложился по мячу метров с 25-ти и вколотил его в правую девятку. После этого в штрафную вошёл один из главных героев сезона Люнгберг и аккуратным обводящим ударом переиграл Карло Кудичини.
 
Отличное прощание с Адамсом и Диксоном (через год уйдёт и Симэн, а ещё через год - Киоун и Парлор). И это при том, что последние десять матчей сезона Пирес, безусловно, лучший в том составе, пропустил из-за травмы!
 
Спустя год "Арсенал" в третий раз кряду оказался на "Милленниуме" в финале Кубка Англии. "Канониры", в центре обороны которых великолепно отыграл Олег Лужный, спокойно переиграли "Саутгемптон". Победный мяч забил как раз Пирес, который замкнул тонкий пас Бергкампа от лицевой.
 
Непобедимый "Арсенал"
 
Пик этой команды пришёлся на сезон-03/04. "Арсенал" установил невероятное достижение, которое превзойти невозможно. Команда Венгера ни проиграла ни одного из 38 матчей чемпионата, чего никому не удавалось сделать с самого первого розыгрыша в сезоне-1888/89 (правда, тогда "Престон" провёл только 22 поединка)!
 
Против того "Арсенала" пока ещё были бессильны даже деньги Романа Абрамовича. Впрочем, "Челси" всё-таки поставил коварную подножку. "Канониры" считались главными фаворитами не только дома, но и в Европе.
 
Считалось, что Венгер наконец создал команду, которая способна выиграть Лигу чемпионов. Тогда "Арсенал" и вправду был бесподобен, но в четвертьфинале ЛЧ после ничьей на "Стэмфорд Бридж" (1:1) "Канониры" вдруг проиграли дома (1:2), и Венгер, по непонятной причине заменив Анри, только расписался в собственном бессилии. А немец Йенс Леманн ужасно чудил в воротах...
 
Выиграть Кубок Англии "Арсеналу" помешали другие недруги - из "МЮ". В полуфинале Пол Скоулз после выверенного паса Гиггза вколотил мяч метров с 12-ти, и тем самым не дал "Канонирам" сыграть в рекордном четвёртом кряду финале Кубка страны.
Тем не менее, тогда "Арсенал" был на голову сильнее внутренних конкурентов, хотя вёл себя на трансферном рынке более чем скромно. Почти все свободные средства съедало строительство ультрасовременного 60-тысячного стадиона в Ашбёртон Гроув.
 
Окончание эпохи обозначил финал Кубка-2005, в котором блестяще играл Леманн. Немец почти в одиночку выстоял против "МЮ", а в первой в истории финалов Кубка Англии серии пенальти парировал удар всё того же Скоулза. Решающий 11-метровый реализовал Виейра.
 
Это был его последний удар в составе "Арсенала". Летом капитан перебрался в "Ювентус" - за новыми стимулами и впечатлениями.
 
Арсен Венгер к тому моменту уже полным ходом строил новую, более молодую команду. В обороне появились молодые Коло Туре, Филипп Сендерос и Эммануэль Эбуэ, тогда как в полузащите стал заправлять совсем юный Сеск, а рядом с ним действовал белорус Александр Глеб.
 
Прошлый сезон обновлённый и осиротевший "Арсенал" начинал ужасно. Воз на своих плечах тащили молодые, пока Кэмпбелл пытался разобраться со своими делами сердечными, многие опытные игроки лечились, а Анри напряжённо размышлял по поводу своего будущего. Лишь в последнем туре во многом благодаря скандальной победе "Вест Хэма" над "Тоттенхэмом" (2:1; накануне игры "Шпоры" жаловались на массовое отравление, которое, как оказалось, отравлением не было) команда Венгера сумела пробиться в зону Лиги чемпионов, заняв непривычно низкое четвёртое место.
 
Зато эта команда невероятно уверенно сделало то, чего не удавалось куда более сыгранной предшественнице - пробилась в финал Лиги чемпионов.
 
Поединок с "Барселоной" ознаменовался судейскими ошибками, ранним удалением потрясающе отыгравшего весь сезон Леманна, важным голом Кэмпбелла после придуманного штрафного и волевой победой каталонцев благодаря двум голевым передачам Хенрика Ларссона.
 
После матча даже Жозе Моуриньо, обычно скупой на похвалы в адрес именно команды Венгера, хвалил молодёжь "Арсенала": "Против такой команды, как "Барселона", трудно сыграть в меньшинстве лучше, чем это сделали "Канониры". Английский футбол может гордиться ими!"
 
При этом английских игроков в составе "Арсенала" найти можно, только если очень постараться.
 
Но это дело такое, лирика...